Variedad de almendro

Importancia de la variedad de almendro en el éxito de una plantación.

La variedad de almendro tiene una influencia decisiva en el éxito o fracaso de una plantación de almendros. Las épocas de floración y maduración, el rendimiento (proporción entre semilla y almendra), el precio de mercado, facilidad de recolección, procesos industriales de pelado, etc, varían de forma sustancial de unas variedades a otras. En este artículo explicaremos los puntos que deben tenerse en cuenta antes de optar por una variedad de almendro u otra a la hora de diseñar una plantación de almendros.

Largueta

Marcona

Belona

Soleta

Antoñeta

Guara

Lauranne

Penta

Etapas de floración según variedad de almendro.

El punto más importante al elegir una variedad de almendros u otra es valorar el riesgo de heladas que pueden producirse a partir del período de floración. Si el clima es frío y suelen producirse heladas durante los meses de febrero, marzo o abril, será obligado optar por una variedad de almendro tardía o extratardía. Las variedades con florecimiento más temprano son Largueta y Marcona, siendo la Penta la más tardía con un rendimiento aceptable. Existen variedades más tardías pero no las recomendamos ya que el rendimiento y producción del árbol dejan mucho que desear. También es importante la situación de la parcela, parcelas en hondo suelen sufrir más heladas que parcelas en laderas de montañas.

Epocas de floración, maduración y rendimiento según la variedad de almendro.

Etapas de maduración

No son buenos ciclos excesivamente largos de la almendra, conviene que el periodo que abarca desde la floración hasta la maduración sea lo más corto posible para reducir el riesgo de enfermedades. Tampoco es conveniente que el proceso de maduración coincida con la época de lluvias pues aumenta considerablemente el riesgo de enfermedades en la almendra y dificulta el proceso de recolección. En plantaciones grandes suele elegirse más de una variedad de almendros con diferentes fechas de maduración para que el tiempo de recolección se alargue lo más posible y permita la cosecha de la almendra de forma escalonada. Es importante que durante la maduración la almendra no se caiga de manera prematura del árbol, ya que esto dificultaría enormemente la recolección.

Vigor y porte según variedad de almendro.

La estructura y tamaño del árbol determina el volumen productivo y se debe tener en cuenta al definir el marco de plantación. Variedades de almendro con porte más pequeño permiten marcos de plantación menores, con mayor número de árboles por hectárea y a la postre más producción. A tener en cuenta las labores de poda y formación del árbol que pueden variar considerablemente de una variedad a otra. La variedad de almendro Guara necesita labores costosas de poda y formación del árbol.

Susceptibilidad a enfermedades.

Antes de elegir una variedad de almendro u otra debemos ser conscientes de la susceptibilidad que presentan a las enfermedades principales y prever los tratamientos preventivos recomendados en cada variedad de almendro. La mancha ocre y la moniliosis son las enfermedades más comunes y cada variedad presentará una tolerancia distinta a dichas enfermedades.

Mancha ocre según variedad de almendro.

Moniliosis según variedad de almendro

Fruto según variedad de almendro.

Muy importante es el rendimiento de la almendra o la proporción entre semilla y almendra con cáscara pero sin pellejo. Este rendimiento suele disminuir notablemente en variedades muy tardías, como Penta o Mardía. Variedades como Guara o Lauranne presentan un rendimiento del orden del 36 %, incrementándose notablemente este rendimiento en plantaciones en regadío. Cada vez comienza a ser más importante la calidad de la almendra o su composición, es decir la proporción de: Aceite, proteínas, azúcares, fibra y agua. Se observa una tendencia, en la industria de la almendra a seleccionar la almendra en función de su composición. Muy a tener en cuenta la proporción de almendras con doble semilla, esta característica se considera como un defecto ya que distorsiona la uniformidad del tamaño de grano. La variedad Guara también presenta un elevado índice de dobles semillas.

Influencia del tipo de recolección según la variedad de almendro.

Los árboles excesivamente altos pueden presentar dificultades en la recolección mediante paraguas invertido ya que las almendras de las copas de los árboles sueles caer fuera del paraguas. Otro factor importante es que la almendra no se caiga prematuramente al suelo una vez madura ya que dificulta enormemente la recolección, ya sea mediante lonas o paraguas invertido. Así mismo incrementa el riesgo de contagio de enfermedades al estar en contacto con el suelo. Hay variedades de almendro que se desprenden del árbol con mayor facilidad que otras. También una cáscara blanda puede dificultar el pelado del pellejo de la almendra que se realiza en el momento de la recolección con los rodillos incorporados en el paraguas invertido. Siendo necesario un ajuste muy fino de los rodillos para evitar que rompan la almendra.

Precio de la almendra según variedad de almendro

De acuerdo a la lonja de Reus o Murcia el precio de la almendra se clasifica en tres grupos según variedad: Largueta, Marcona , y el resto llamados almendra comuna. De la estadística de los últimos años se desprende que el precio de las dos primeras es casi el doble del precio del resto o almendra comuna. Esto es debido a que estos tipos de almendra tienen una calidad superior muy buscada para la fabricación de turrón o dulce en general. El inconveniente de estas dos variedades de almendro es su temprana época de maduración lo que las convierte en variedades de almendro susceptibles de sufrir heladas. por regla general sólo recomendamos su plantación en zonas de costa con inviernos suaves.